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Menthe au potager : la planter, la récolter et la cuisiner

Menthe au potager : la planter, la récolter et la cuisiner

Écrit par les experts Ooreka

La menthe est une plante aux usages multiples. On la retrouve très souvent en cuisine où elle parfume de nombreux mets. Notre astuce fait le point.

Où et comment planter la menthe ?

La menthe a besoin d'être plantée :

  • dans un endroit ensoleillé mais pas en plein soleil pour éviter de la griller ;
  • dans un sol léger et toujours humide ;
  • dès le mois d'avril.

Si vous souhaitez planter votre menthe au sein de votre potager, prenez quelques précautions pour éviter qu'elle ne l'envahisse :

  • Mettez-la dans un grand pot garni de terreau et installez-le directement dans le sol.
  • De cette façon, les racines resteront dans le pot.
  • Si vous avez acheté votre menthe en pot : rempotez-la dans un pot plus grand avant de la mettre en terre, elle aura plus de place pour s'épanouir.

Comment l'entretenir et la récolter ?

La récolte de la menthe se fait de mai à octobre :

  • Vous pouvez ainsi couper des feuilles sur la plante pendant tout le printemps et l'été.
  • Sélectionnez les feuilles les plus grandes et coupez la tige totale pour permettre la naissance de nouvelles pousses.
  • Privilégiez une cueillette matinale : le soleil peut en effet altérer la qualité aromatique de la plante.

Quelles utilisations de la menthe en cuisine ?

Pour consommer de la menthe, préférez évidemment la menthe fraîche, qui sera plus parfumée.

Bon à savoir : vous pouvez néanmoins en trouver en sachets surgelés (environ 1,50 € les 50 g) ou séchée (environ 2 € les 50 g) car elle garde son parfum pendant environ 2 ans.

La menthe poivrée est très largement utilisée :

  • en confiserie pour parfumer bonbons, chocolats, pastilles, sirops et gelées ;
  • en liquoristerie, pour l'alcool de menthe entre autres.

C'est la menthe verte, la plus répandue, qu'on utilise généralement pour parfumer les plats.

Plats à parfumer avec la menthe

On utilisera des feuilles de menthe fraîche hachées ou entières pour parfumer :

  • des sauces telles que la sauce anglaise « mint » ;
  • le taboulé ;
  • les salades ;
  • des desserts comme les salades de fruits ou les sorbets.

Ce sont les feuilles séchées qui parfumeront :

  • les grillades et rôtis de mouton ou d'agneau ;
  • les boulettes de viande.

Boissons mentholées

On réalise une « menthe à l'eau » avec un sirop de menthe et de l'eau plate ou gazeuse.

Le mojito est un célèbre cocktail à base de menthe.

Le thé à la menthe est une tradition dans les pays du Maghreb. Les 3 jus successifs que l'on propose sont même censés avoir le goût des cycles de la vie :

  • le premier, très parfumé et sucré, comme la jeunesse ;
  • le deuxième, au goût moins prononcé, comme la sagesse du milieu de vie ;
  • le dernier, amer comme la vieillesse.

Bon à savoir : les vertus digestives de la menthe ne sont plus à prouver. Ainsi, une infusion de feuilles de menthe séchée après un copieux repas vous aidera à bien digérer ! Imbiber un sucre de quelques gouttes d'alcool de menthe pour faire passer une nausée.

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